与其说恐慌发作是一种疾病,不如说是「潜意识」施予我们的恩惠


2020-06-14


恐慌发作:心理的恩惠

因此,自始至终,大脑真正的「老大」其实是潜意识。这位老大会与我们沟通,只不过它所藉助的是所谓的「本能」或「直觉」。你肯定也知道这样的情况:正当你还在利用有意识的理智来来回回地考虑着,到底是该作为还是不作为,斟酌着支持与反对的理由时,你的直觉其实早就给出了答案。一个未说明理由的「宁可别动手」或「好,那就做吧」。因为你的潜意识,感谢它的效能,早已考虑了所有可以掌握的资料,并将它们与你在人生中曾经获取的所有资讯及经验进行统合。这一切都发生于短短的十分之一秒内,你有意识的理智绝对无法负荷如此庞大的资料流量。

然而,对于你的潜意识来说,这是轻而易举的事。在极短的时间内,它就能根据分析过的资料做出决定,也会把这些决定透露给你,只不过是透过所谓的本能或直觉。顺道一提,其中会有数量多到不可思议的资讯获得审酌,它们是你在有意识的状态下完全不会思考的。像是身体姿势、身体语言、声音状态、用词遣字与气味等。无数的相关研究显示,我们的大脑,例如在择偶的情况中,能够下意识地单凭一个人的气味就感知出,我们与这位伴侣是否能够生出健康的孩子。这也就是为何我们能在某些人身上嗅出好的气味,在其他人身上则完全嗅不出来。

因此,你所能做出的最聪明的决定,就是那些你听从自己的直觉所做出的决定。如果你不这幺做,迟早会遇上什幺令人难受的后果。我的确不晓得你现在过得如何,不过,我倒是认识一大堆人,他们往往因为不听从自己的直觉,而必须为此付出高昂的代价。

我们的潜意识几乎就像一部超级电脑,藉助直觉,不断地将它对目前生活情况所做的分析传送给我们,而且还会建议我们应该做些什幺和最好不要做些什幺。这一切都只是出于一个理由,那就是:保护我们免于遭受伤害。

一个人若是有太长的时间没有听从自己的直觉,总是违背自己的良心在行事,潜意识便会对他发出警告信号,首先是微小的,继而视实际需求,也可能会愈来愈大。这些更大的警讯,读者们一定都晓得,因为人们也将它们称为「心身症」。大脑藉助所谓的神经传导物质,能够在短短几秒钟之内就产生真正的「身体投诉」(physical complaints),儘管当事人的生理器官完全健康。对于这种耐人寻味、目前已获得深入研究的现象,我在后文马上会做详细的说明。不过,首先,我想要透过一个小故事,为各位读者说明一下心身症的作用机制:

请想像一下,有位慈爱的母亲看着四岁大的儿子在踢足球。在这个例子里,这位缺乏经验且思虑浅薄的小朋友,代表了有意识的理智。相反地,这位具有数十年生活经验、较高大的身材及深谋远虑能力的母亲,则代表了潜意识。

接着请想像一下,这位小朋友完全专注于自己脚下的那颗足球,他一而再、再而三地先踢了球,然后追着球跑,完全没有注意到自己正跑向一条车辆川流不息的马路。这位警觉的母亲,亦即潜意识,当然马上就意识到这一点,于是高喊:「站住,别动!」她喊了一次、两次,也许又更大声地喊了第三次。万一这位小朋友还是一直不听母亲的劝阻,这位母亲肯定会快速地追上去,或许就在最后一刻,将他从马路的边缘拉回来。

在这样的情况下,这位小朋友或许会十分震惊,他可能完全不了解,为什幺母亲刚刚会那样激动,那幺粗野地拉了他一把。这也正是你在面对自己的恐慌发作时所抱持的心态。

如同前例中的母亲,你那忧心忡忡的潜意识,在你对任何直觉都毫无回应的情况下,就会像抓住你的衣领一般,透过一场恐慌发作,强迫你好好地对生活中的某些事情深思熟虑一番。可能会是什幺事情,我在第一章已经大略介绍过,在比较后面的章节里,我还会再次做更详细的说明。

尽可能给你最好的保护,尽可能阻止你往错误的方向走太远或蒙受伤害,这是你的潜意识必须完成的首要任务之一。为此,如有必要,它也会不惜採取某些激烈的手段。因此,与其说恐慌发作是一种疾病,不如说它是潜意识施予我们的恩惠;或许也可以说,那是我们的心理为了保护我们免于被更糟的事情所伤害。

或许你现在总算明了,所有这一切突如其来的、彷彿从天而降的、剧烈的身体反应,是从何而来。如果你不倾听直觉的呼唤,你的心理就会採取更强硬的手段。藉助神经传导物质,它会引发某些剧烈的身体反应,逼迫你停止某些事物,或者至少对它们深思熟虑一番。

神经传导物质:心理的得力帮手

神经传导物质是身体本身的信使,藉助它们,大脑可以唤起任何一种身体反应。神经传导物质有数十种,其中最广为人知的莫过于肾上腺素(adrenaline)、去甲基肾上腺素(noradrenaline)、血清素(serotonin)、多巴胺(dopamine)、催产素(oxytocin)和组织胺(histamine)。

每个焦虑的想法都会让你的大脑刺激肾上腺,分泌神经传导物质「肾上腺素」。这种信使会让心脏跳得更快,藉此让大量的养分和氧气在身体里被尽快地输送。尤其是你的双手和双脚,会被提供充足的养分和氧气,因为在一个引发恐慌的情况里,迅速逃离或至少能够防卫自己,是十分重要的。

然而,在那些患有焦虑症的人身上,这些过量的养分和氧气,基本上不会因为逃跑或战斗而被消耗掉,事实上,这些人往往会在惊惧中吓得发愣,整个人僵硬到几乎寸步难行。

因此,他们的身体必须另闢蹊径,以便将这些过量的养分和氧气再次移除,毕竟身体会力求尽快回复一个健康的平衡状态。于是,它们会利用肌肉组织的微运动,来完成这样的移除过程;这种情况你应该不陌生。这时,你的手脚彷彿有许多蚂蚁在钻动,还会不时地突然来个震颤。透过这种方式,你的体温会快速升高,如此一来,细胞里过量的能量就能被消耗掉。潮热和手汗都是常见的典型附随现象。从今往后,你不必再害怕这些过程。在这样的情况下,你的身体其实运作得相当完美,它只是在做一些为了再度回复平衡而必须做的事。

如果你在恐慌发作时,并不是觉得热,反倒是觉得冷,那幺你很有可能由于恐慌而迅速做了深呼吸。这种所谓的「过度换气」(hyperventilation,又称「过度呼吸」),会造成过量的二氧化碳被排出,导致血液酸硷值升高。身体里的某些代谢反应会因而发生改变,双手、双脚与脑部的供血情况会急遽恶化。在这种情况,往往也会发生头晕、皮肤刺痛且汗湿,甚至还会有肌肉痉挛等现象。

在极端的情况,你甚至可能会因而昏厥,所幸这类情况鲜少发生。不过,即便如此,这也只是你那运作完美且计算精密的身体所发动的一项保护机制。透过这样的方式,你的身体十分有效率地,虽说也是十分极端地,让你可以回复正常的呼吸。正是这项举措,才让昏厥者得以迅速恢复。这类小型的「暂时性眼前昏黑」(blackout)多半只会持续几秒钟。

因此,请你谨记,所有这些令人不适的身体反应(至今为止,这些情况你或许都已体验过),只有一个目的,那就是:尽可能保护你免于遭受更严重的伤害。

就连腹泻与胃痉挛,也能以这样的方式来说明。除了肾上腺素以外,身体还分泌了神经传导物质「组织胺」。组织胺除了会控制皮肤的外观,也会控制胃、肠和支气管的某些功能,让人在焦虑之际突然胃部痉挛。这种现象的发生,只是为了帮助我们。如果我们因为某种焦虑的想法而处于逃跑或战斗模式,就需要所有的能量来保护自己。于是,大脑会透过组织胺骤然停止消化。消化过程需要用到非常多能量,而在焦虑之际,我们得将这些能量全部挪作逃跑或战斗之用。

此外,它还会帮助我们抛弃不必要的负担。这套十分古老的遗传程式,虽然对现代人类不再有任何实际的效益,不过,就演化史的角度来说,它具有很大的意义。曾经看过某些动物纪录片的人,或许已经猜到,这里所要说的是:所有动物在惊慌逃跑时,都会遗留粪便和尿。吓得「屁滚尿流」,其实是为了减轻身体的负担,好让自己跑得快一点。因为些微的速度优势,或许就主宰了生死。

我们的身上也带有这种遗传的根源。患有恐慌发作的人,在发作不久后往往会有很强烈的尿意,不少人还有腹泻的症状。这些现象其实是完全正常的,它们的历史与人类的存在同样悠久。也因此,这种现象早已成为日常生活用语的一部分。基于这项理由,如今当我们被吓得手足无措,经常会贴切地说:「这下挫屎了!」

如果我们稍微留心一下,不难发现在日常生活用语中,其实还有许多这类形容心身症的用语,像是"Es sitzt mir im Nacken"(字面意思是「…在我的脖子上」,引申为「我的内心充满了…」)、"Es geht mir unter die Haut"(字面意思是「…在我的皮肤下」,引申为「某事令我深受感动」)、"Es raubt mir den Atem"(字面上的意思是「…剥夺了我的呼吸」,引申为「某事令我紧张到喘不过气来」)、"Es schlägt mir auf den Magen"(字面意思是「…击中了我的胃」,引申为「某事令我压力大到胃部不适」)、"Es zieht mir den Boden unter den Füßen weg"(字面意思是「…抽走了我脚下的地面,引申为「某事令我自乱阵脚」)等。所有这些俚语的用法,都是在形容由不同的神经传导物质所引起的某些身体反应,但那些部位其实并没有真的发生什幺病变。

然而,要是我们由于害怕改变,始终紧抱着某些对我们不好的事物,迫使潜意识一而再、再而三地发出警告,时日一久,即使是最健康的身体也终将显现出恶果。这时候所产生的将会是「真正的」病象;不过,一旦我们得到了教训,它们也可能会再度迅速消失。

大多数的胃溃疡、椎间盘突出症、慢性腹泻、带状疱疹和皮肤刺激,都可以归因于此;根据我个人的诊疗经验,这种情况其实不到一週就会消退。前来我诊所求助的患者,一旦学会聆听自己的潜意识所发出的信号,没有一个人不迅速地恢复健康。

因此,请你和家人省去经常性地看诊,也不必一再紧急呼叫救护车。就算再照一次胃镜或检查一次心脏,也不会得出其他的结果。请你开始试着理解,你的潜意识一直以来到底想对你说些什幺;请你试着学习,有什幺技巧与练习可以帮助你的大脑,连带地还有你的生活,重新回到常轨。

相关书摘 ►为何暴露疗法、精神分析等「标準治疗」,对恐慌症造成的伤害多于帮助?

书籍介绍

本文摘录自《零恐慌!:神奇十句法训练大脑永久摆脱焦虑恐慌症》,本事出版
*透过以上连结购书,《关键评论网》由此所得将全数捐赠儿福联盟。

作者:克劳斯・伯恩哈特(Klaus Bernhardt)
译者:王荣辉

35万人见证!德国最新脑神经科学疗法
透过「神奇十句法」练习
靠自己摆脱焦虑恐慌,效果立竿见影!

恐慌发作其实是一种潜意识完全正常且健康的保护反应,
藉以保护你免受其他更糟糕的情况所侵害。
有一句成语「屁滚尿流」,意指被吓到留下粪便与尿液,
其实这是为了减轻身体负担,好让惊吓者跑快一点,
因为些微的速度或许就主宰了生死!

恐慌发作有哪些原因?

    遭到忽视的警告信号:无法专注、感到无力感,或是常常频尿、长疱疹、视力恶化……可能造成恐慌发作的物质:滥用药物、抗生素过敏、缺乏维生素、食物不耐症……负面想法以及对大脑的不良后果:蓄意的悲观会影响大脑,你会无法停止胡思乱想……

本书作者採用一种全新的治疗方法,这种方法则是源自于现代的大脑研究。
这套方法与焦虑症患者司空见惯的那些寻常治疗方法无关。
这里完全不做暴露疗法(exposure therapy)、不做呼吸练习、不做渐进的肌肉放鬆、不去挖掘童年。就连抗忧郁药物与镇静剂,除了极其少数的例外情况,作者也严格拒绝。

永远摆脱焦虑或恐慌最快的方式就是一种双重策略。
一方面要藉助适当的模式断路器迅速遏止焦虑或恐慌,
另一方面则要编织新的神经元网络。
透过一套名为「十句法」的特殊心理训练,能够最为迅速地达成目标。

进行「十句法」练习时,请遵守以下规则:

    不用「否定词」,写十个句子只以正向方式表述以现在式表述十个句子以十分具体的方式表述句子请留意,这些句子务必「你自己能够达成」

搭配五管道技巧:藉助五种感官「看、听、感觉、闻、嚐」来分别体验同一件事。
大脑的神经元会一再地被点燃,进一步透过神经突触互相连结,
有助于解除焦虑症患者的恐慌发作。

所有在本书里所介绍的技巧,都是作者经年累月在自己的诊所里反覆测试且不断改进。
或许你根本无法想像,不过,时至今日,在作者的所有患者中,有超过七成的人,
只需要少于六次的治疗,就能够完全摆脱自己的恐慌发作。

本书可以帮助你了解,到底是什幺原因引发你的恐慌。
此外,更提供了一系列既有趣、又容易上手的技巧,
许多患者早已藉助它们,成功地重拾没有焦虑与恐慌的正常生活。

与其说恐慌发作是一种疾病,不如说是「潜意识」施予我们的恩惠 Photo Credit: 本事出版

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